Abu Dhabi Vereinigte Arabische Emirate

Abu Dhabi ist die Hauptstadt des Emirats Abu Dhabi und der Vereinigten Arabischen Emirate, VAE. Mit ca. 1,5 Millionen Einwohnern liegt sie auf einer 70 Quadratkilometer großen Insel, im Persischen Golf. Die Hauptinsel ist von künstlich aufgespülten Inseln umgeben.

An dem offenen, dem Meer zugewandten Teil, befindet sich die Corniche. Am Nordende gibt es einen etwa einen Kilometer breiten und fünf Kilometer langen Streifen, den man als das Stadtzentrum bezeichnen kann. Die Corniche ist eine ca. acht Kilometer lange Küstenstraße mit großzügigen Flanierwegen sowie Spiel- und Grünanlagen.

Bis in die 1960er Jahre bestand, die bis dahin kleine Inselstadt, noch aus einfachen Bauten. Die Haupteinnahmequellen waren Fischfang und das Tauchen nach Perlen, sowie der Anbau von Datteln. Der Beginn der Erdöl-Förderung änderte diese Umstände schlagartig, Abu Dhabi wurde ab den 1970er Jahren mit einem schachbrettartigen Masterplan zu einer modernen Metropole ausgebaut. Der Plan sah eine für damalige Verhältnisse hohe Einwohnerzahl von 600.000 vor, welche nach nur zwanzig Jahren erreicht wurde; das Wachstum weicht nun auf künstliche Inseln und das Küstenvorland aus.

Das Emirat Abu Dhabi hat sich zur Aufgabe gemacht, neben der rasanten wirtschaftlichen Entwicklung die kulturelle Komponente stärker zu betonen. Abu Dhabi versucht, sich vom Lifestyle-Tourismus Dubais etwas abzuheben und sich mehr zu einer kulturellen Drehscheibe zu entwickeln. Die künstlich erweiterte Insel Saadiyat, östlich der Hauptinsel gelegen, wird eine Reihe von Großprojekten tragen. Stätten für Bildende Kunst, Musikdarbietung, Theater und kulturelle Bildung auf hohem Niveau sollen errichtet werden. Es wird mehrere Museen für historische und zeitgenössische Kunst geben, eine architektonisch spektakuläre Philharmonie für Gastorchester, sowie eine Mehrzweckhalle für Opern- und Theateraufführungen und sonstige kulturelle Events. Dazu sollen Ausbildungsstätten für Bildende und Darstellende Kunst auf Hochschulniveau kommen.

Das bereits bestehende und im November 2017 eröffnete Abu Dhabi Louvre ist ein tolles Beispiel für diese Planung. Das auf der Insel Saadiyat gelegen Museum ist das Resultat eines französischen Kooperationsvertrages von 2007.

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